Focus (2)

That is my room about a year ago (now there is no stand and the wall if ull of post-its)


I already wrote about focus and I knew I would write about it again. This time, I write about it because I think focus is a very common concept in Silicon Valley. In fact, for what I read somewhere, Mark Zuckerberg has a banner in his desktop that says “Stay Focused and Keep shipping”. Not to mention the fact I already talked about Steve jobs’ obession with Focus.


In this post though, I would like to talk about how entrepreneurs in Silicon Valley are focused specially on execution, as Di-Ann Eisnor puts it,” you have to be able to show something new (and meaningful) to me everyday!”.

Execution is making things HAPPEN. And that is very easy to say but much harder to achieve. I guess that, like any learning, it takes time to really absorve it. I think I have actually been reading some interesting articles on execution for a while now, but I have the feeling that after all I have done with 1sleeve I am just starting to grasp how execution can really happen.

Maybe it’s a mix between GTD (Get things done) tools, personal organization, attitude and, most of it, focus on your short term goals. I’ve seen it and has happened to me many times. You sit and start working, after 30 minutes, you realise you have been doing anything but what your goal was. Nobody said it would be easy.

To me, the most important is set those 2-3 daily GOALS very CLEARLY and have ways to keep them in mind all the time. Maybe three little post-its with each one of them. Once again, it’s very easy to say, the hardest part, and the part I find myself and many people around me in is, maintaining that focus on those three tasks.

I think it also helps a lot the energy and motivation you can find to achieve those goals. Try to see the vision behind those three goals. I guess, it helps me to think that if that goals aren’t achieved, I’ll never be able to achieve the overall vision. i’ll never succeed.

JVR 









Jogging at Stanford

One of the things I’m going to miss the most during my “temporary visit home” before coming back to Silicon Valley ;-) is my regular joggings at Stanford. I don’t know exactly if it’s just because the place is so beautiful or also because I keep thinking how many smart and interesting people has walked around the paths of the campus. Even Steve Jobs walked this paths, at least to his way to the Stanford Stadium… :-)
This is the progress I’ve been doing during august. It feels so good to see I’m getting used to it. Running allows me to think about some things I don’t have time to think about during the day. 
Here, I post some pictures I have taken during some of my joggings. But I can assure you this isn’t all, there are many other beautiful hidden places I still haven seen. At the end, you can find a little place that my friend Elies showed me. I go there during the jogging to think about being excellent in whatever I do…

Whoever I am or whatever I am doing some kind of excellence is within my reach.

JVR

THE FUTURE IS OURS

I found this video in Andreas Raptopolous’ twitter account and I loved it! Totally agree! This is an amazing time and we can do amazing things! Let’s do them!

 

JVR

A day in San Francisco, a night at the museum

Today I went to San Francisco. It’s been a month (with one exception one night I went to have dinner) since my last time I was there, when IMAGINE ended.

I was so happy when I got there because it was sunny! :-)

After a meeting, I went to the museum and the science lesson started! It was around 7, which is already night in american terms…

Even if it looks like daylight, it’s not. It is the light from the artificial forest.

Looks like the scientist work more hours than a startup…

And these are the drinks! :-D

There’s this cool terrace on the top of the building.

Have you ever been to a Club like this?

Funny to see a museum full f empty alcohol glasses…

This is the room with the dj. One of the two.

I have actually seen this in other clubs… (but with a drink in their hands) ;-)

Elies and Siegfried lost in the jungle of the night…

Oh, and we met with a huge group of catalan people! Catalans are everywhere! ;-)

Oh, and as you leave the museum you bump into the Young museum. beautiful…

Nice night! Thanks Elies for telling me about it!

JVR

Startup Embassy – Tu casa en Silicon Valley

Estoy muy contento de la gente con la que puedo estar en Silicon Valley. Especialmente las horas que paso con Elies, Carlos De La Lama, Di-Ann y todos los chicos de la casa Startup Embassy.

Startup Embassy es una iniciativa del propio Carlos de La Lama. Se trata de una amplia casa en Palo Alto con el ambiente perfecto para cualquier emprendedor que llegue aqui y quiera enterarse el máximo de rápido como funciona esto al mismo tiempo que conoce otros emprendedores.

Con Carlos nos conocimos el año pasado cuando visité Silicon Valley como YUZZ y luego coincidimos en los Lovely dinner de Josep Amorós en Barcelona. El maravilloso “connecting the dots” ha hecho que coincidamos y esta vez colaboremos para que el máximo de gente posible se entere de la fantástica iniciativa que es Startup Embassy. De esta colaboración han salido la diferente actividad generada en las redes sociales (fb y tw), un montón de ideas para la casa que se verán muy pronto, y un video que irá evolucionando para mostrar el ideal y fantástico momento en el que Startup Embassy empieza su andadura. Os lo dejo a continuación. Estoy seguro que esto es solo el inicio…

Las criticas son bienvenidas y tendrán sus efectos en la evolución del video ;-)

Aprovecho este post para agradecer a Carlos su trato y generosidad en esta colaboración.

JVR

Palo Alto at night

One week ago I came back to Palo Alto from San Francisco using the Caltrain and I had a one hour walk getting back home. I didn’t know at that time that the bus I had to take was working the whole night but I actually didn’t care that much. Everything was new and I din’t even look for a cab. I just wanted to see Palo Alto. So I took the walk.

The best thing about it is that I had a really nice Nikon D7000 from my friend Carlos De La Lama and I could take pictures during my walk. These aren’t amazing pictures but it was a very nice walk.

The other nice thing about it is that during my walk, I  not only bumped into typical nice houses of Palo Alto, but also could take pictures of IDEO and Groupon. I specially like the one I took to the white circular “sofa” at IDEO :-)

JVR

L’experiència Silicon Valley

Porto ja més de dues setmanes vivint a Palo Alto (després del mes de San Francisco amb IMAGINE) i de moment l’experiència està essent reveladora.

La cosa que més destacaria d’aquest poble és la concentració d’startups, emprenedors i inversors de la forma més natural en un poble que podria ser perfectament Sant Cugat del Vallès (en quant a tamany i estil de vida). Vas a comprar el pa o al super i les referències al món de les startups és continua. Tothom hi està vinculat d’una manera o una altra. La manera més fàcil de veure-ho és obrint el Foursquare i explorant el teu voltant. Al mapa et començen a sortir noms que si segueixes una mica Techcrunch et sonaran.

Una de les coses que fa característic aquest poble son determinades cafeteries. Les principals podriem dir que son el Coupa Cafe, University Cafe, La Boulange i el Paris Baguette. Si vas a aquestes cafeteries, les teves probabilitats de conèixer emprenedors o gent vinculada al món de la tecnologia augmenten de forma desmesurada. No és comparable a res que poguem viure a Barcelona (de fet, potser a cap altra lloc del món). La mescla de poble amb líders mundials del món tecnològic i grans quantitats de joves emprenedors amb ganes de llançar “the next big think” és una cosa que em treu el son moltes nits. No és d’extranyar que aqui passin les coses que passen. Perquè us feu una idea, aquestes son fotos de dues de les cafeteries que comento. La primera de La Boulange i la seegona del Coupa Cafe. Res de l’altra món, simplement cafeteries com podria ser el Zurich de Plaça Catalunya o la Granja Sant Jaume de la Rambla de Sabadell.

Si m’haig de quedar amb alguna cosa, que possiblement té molt a veure amb la quantitat de coses que passen aqui, seria amb la facilitat que hi ha d’interactuar amb la gent. És molt fàcil encetar una conversa amb qualsevol desconegut i, el més sorprenent, és que pot acabar sent una conversa interessant. Aquesta és una característica que ja em defineix personalment però que comparant Catalunya amb Silicon Valley aqui visc amb molta més naturalitat. Aqui el networking és una cosa que passa de la forma més natural a qualsevol lloc. Sense anar més lluny, l’altra dia tornant de San Francisco amb el Caltrain (la Renfe d’aqui) vaig conèixer un dels caps del centre de recerca d’HP especialitzat en impressió 3D. de fet, el personatje era una eminència en innovació (No treballa amb ningú que no sigui doctorats) i em va fer una xerrada durant el trajecte que una mica més i em passo la parada.

Una altra demostració de la facilitat de networking va ser en una barbacoa que vam anar convidats (les bbq és una cosa molt comú aqui) en la qual vaig recollir unes7-8 tarjetes sense fer CAP mena d’esforç. De forma totalment natural i menjant hambuegueses vaig conèixer un bon grup de gent molt interessant.

Tinc la sensació que porto a Silicon Valley molt més que un mes i mig. L’altra dia em vaig adonar gràcies a Facebook que ja m’he mogut força per l’area gràcies a aquests mapes.

Avui a més, ha passat una cosa força interessant. Gràcies a que el Xavi Verdaguer em va presentar una parella de catalans que estan treballant a Apple, avui he pogut dinar dins dels Headquarters a Cupertino. No he pogut fer fotos però també confeso que no he vist pas l’iPhone5 ni res soprenent. Ha estat més aviat simbòlicament important per a mi poder entrar a la plaça central de la seu d’Apple. La cosa per la que recordo més aquesta plaça és per ser el lloc on s’hi va dur a terme la ceremònia de despedida a Steve Jobs quan es va morir i s’hi van fer concerts de Coldplay i Norah Jones en la seva memòria. Aquell mateix dia també hi va parlar Jonathan Ive i Tim Cook i va ser especialment emotiu. Jo em vaig haver de conformar a seguir-ho per Internet però ja va ser un detall que ho obrissin a la resta del mon i no només treballadors.

Bé, vorem com segueix l’experiència Silicon Valley. M’hagués agradat fer més posts però els dies passen volant i haig de dedicar tot el temps a aprofitar l’estada per tal de poder tornar més endavant. De moment m’hi quedo fins al 22 de septembre. Els objectius fins al moment és llançar 1sleeve a Kickstarter, promocionar la casa Startup Embassy i tirar endavant alguna altra idea que em pugui aportar una bona experiència o m’obri altres portes per tornar.

JVR

Getting to Palo Alto after Imagine

Imagine ended two days ago. We had an activity yesterday but it was more like a goodbye… :-( It’s been sad waking up today at the Center with only three of us left… But the day has evolved in a very positive day. After leaving Rafa and Jacob at the Airport, Xavi and Rosa left me at the Caltrain Station for me to go to Palo Alto. I love this place. It’s so peaceful and active at the same time…

Once in Palo Alto I have spent the day with Carlos De La Lama. Carlos is an amazing spanish Entrepreneur behind Yabo.com and Startup Embassy. He has teaken me to Black Box, a Silicon Valley accelerator focused on helping non-US startups that strive to bring their products to the global market. I actually took a picture of the front of the house.

After that, he took me to Startup Embassy, which is going to be my house while I stay in Silicon Valley. There, I have met all the residents and I think we are going to have some fun…

The second fase of my second Silicon Valley experience looks very promising…

JVR

IMAGINE Creativity Center in Silicon Valley

This has been one of the most amazing months of my life. No doubt about it

It all started with shy handshakings and controlled excitement but with a warm up weekend in Cadaqués like the one we had, it was clear IMAGINE was not only going to be more than we expected, we began to realise, it was going to change our lifes…

Take a look at the trailer the staff made from the warm up weekend…

And here the complete video

 

A week after the weekend in Cadaqués, we took a flight to San Francisco and we have been there for a month. I can’t write everything we have done this month in a post, but let me share some of the learnings and memorable moments I have lived here…

WE LEARNED… A LOT
We have been listening to so many interesting and eye opening talks that I don’t even think we have already absorbed them. I think it’s going to happen in the coming months.
We learned about design thinking at IDEO and the D-School. We actually had the honor and pleasure to have a session with Alex Castellarnau at IDEO.

We also had the pleasure to visit Eventbrite and have a conversation with Julia Hartz, Co-founder and President. She talked about being one of the first startups to be in San Francisco now that many are moving to the city instead of Palo Alto. She told us about her experience and the fact that they have been working on Eventbrite for 6 years and have a  very respectable revenue stream. Most of it, I think it was great to be able to understand how they have created a tool for people to organize events and how this involves having a great relationship with lots of people.

We learned from one of our mentors, Elianne, the experience of building your own “house car” using design thinking. It was a great talk.

We learned how to keep working and iterating on our ideas. Inspiration comes when you are working…

We had a talk from Neil Harbisson (Watch his talk at TED), a guy who can’t see colors and had installed in his head a camera that makes sounds for every color. Now, he listens to colors.

We had an amazing opportunity to use the CISCO telepresence system and it was really amazing, more than I expected. It’s more than a Skype on huge screens. It nearly felt as if the people in Barcelona and Madrid where behind a glass.

We learned to listen, although I guess you can always get even better at that…
We learned about team work, a lot…
We learned about history of the Valley
We learned how to express our ideas better
We learned many more things. And I don’t have time or space here to write them all, but it has been an amazing experience that I will always remember. Thanks to a TED talk we learned this:

EVERYTHING IS POSSIBLE
As all my friends know, I’m a Steve Jobs fan, and by default, an Apple fan. So it was great to be able to “visit” such iconic spots as the garage where Apple started, the company headquarters in Cupertino, and we drove by what used to be Steve Jobs’ house.
I still think often about Steve Jobs and many of the things I learned from him. I hope everything goes great at Apple and history pays the right tribute to his figure.

WE HAD SO MUCH FUN AND I FEEL SO FORTUNATE

I feel so fortunate to have been able to spend this month with such an amount of amazing people. I have learned so much from them.

I want to THANK SO MUCH the staff at Imagine for being so generous and sharing so much experience and knowledge: Phillippe, Elianne, Josep Lluis, Victor , Hugo (And Ideami!!!) and specially to Rosa and Xavi! Thank you so much!!! I will never be thankful enough!

Thanks Ideami for the amazing videos…

JVR

IMAGINE – Primeros 8 dias

Saludos desde SiliCon Valley. La experiencia está siendo a día de hoy, sorprendente e intensa. Tuve la suerte de estar aquí durante una semana el año pasado gracias a la iniciativa YUZZ y pensaba que no me sorprendería tanto pero sigo alucinando. La ingente cantidad de startups y gente con ganas de cambiar el mundo me sobrepasa.
Haré un repaso rápido a algunas de las cosas que más me han marcado en los últimos diez días.
Una de las primeras cosas que hicimos fue visitar Stanford, en Palo Alto. I al igual que el propio centro de Palo Alto es una zona sorprendentemente tranquila a primera vista pero extremadamente activa si te fijas bien en lo que la gente está haciendo. Una cafetería en University Avenue o uno de las terrazas de Stanford puede tener decenas de jóvenes charlando com en cualquier otra parte del mundo pero si paras un poco atención te das cuenta que la gran maroma habla de tecnología y emprendeduria (aunque emprendeduria en si mismo no es un tema de conversación porque ya se da por sentada) y algunos incluso están negociando una ronda de financiación. De hecho, las cafeterías son una extensión de la oficina, sin ningún lugar a duda.

Cuando estuvimos en Palo Alto, también tuvimos las suerte de poder visitar la startup Waze. Se trata de una aplicación móvil para compartir la situación del trafico en tiempo real. Es una empresa de Israel pero que ya lleva un tiempo en Siicon Valley con una gran aceptación. De hecho, hace poco levantaron más de 60M$… sesenta millones! Tienen unas 10 personas trabajando en Palo Alto y algunas decenas programando en Israel. La oficina en Palo Alto es bastante modesta y, viendo la inversión, sorprende bastante. Nos recibió su VP, Di-Ann Eisnor y, al ser viernes, iba acompañada de su hija de 10 años y una amiga de su hija. Para nuestra sorpresa, la propia presentación de la empresa empezó de las manos de las propias niñas. Tenían un dominio sorprendente del vocabulario tecnológico y conocimiento del producto. Una cosa que a muchos nos dio mucho que reflexionar sobre la educación de los más pequeños en Silicon Valley…
En Palo Alto, tuvimos también una sesión sobre el ecosistema en el Valle y networking con Angelika Blendstrup. Tuve la suerte de conocer a Angelika el año pasado y me pareció una profesional de la comunicación espectacular. Su capacidad para sintetizar ideas y detectar tus fallos clave a la hora de expresarte son magistrales. De hecho, enseguida conecté con ella en LinkedIN, Facebook y Twitter (@angelikab) y os recomiendo que lo hagáis porque genera un contenido muy interesante. Por no decir que conoce a medio Silicon Valley…
También en Palo Alto, visitamos IDEO. La meca del Design Thnking. Un siito increíble donde aprender sobre el diseño basado en el usuario ya sea en cuanto a diseño industrial como sobre soluciones creativas en general. Fue un placer y un honor poder tener una sesión con tres de sus trabajadores, en especial con el catalán Alex Castellarnau. Personalmente, de IDEO me marcó la cultura de empresa especialmente abierta y creativa. Se anima a la gente a ser realmente diferentes y a ser muy proactivos. Alex nos contó que tienen una tarjeta de crédito con la que comprar cualquier cosa que consideren positiva para la empresa. La gente compra todo tipo de productos para muestra de materiales, en ocasiones gasta en alguna locura, y a veces con muy poco dinero consiguen mejores sustanciales. Un trabajador, por ejemplo, creó un sistema de poleas para colgar si bicicleta en el techo en lugar de dejarla aparcada. Ahora, todos los trabajadores cuelgan sus bicicletas mediante este sistema y no queda espacio desaprovechado. No puedo enseñaros una foto porque en esta zona estaba prohibido por temas de confidencialidad pero os aseguro que quedaba muy bien y parecía muy práctico. Quizá no es el mejor ejemplo teniendo en cuenta lo que ha conseguido la empresa pero me pareció representativo de la cultura de empresa.

Volviendo al centro IMAGINE en San Francisco, hemos tenido algunas sesiones especialmente interesantes. Nunca he sido un buen estudiante o sea que no os puedo dar los destacados de mis anotaciones porque nunca he tomado pero estoy continuamente pensando en algunas cosas que los mentores nos han enseñado. Una de estas sesiones fue con el hiper activo genial Javier Ideami. Mediante su sistema SpringKite te ayuda a generar ideas de la forma más inesperada. La verdad es que al final del día tenia la sensación que en lugar de cerebro tenia una esponja seca pero valió la pena exprimir tanto el cerebro. Aun y haber estudiado Publicidad y estar especialmente interesado en creatividad, nunca había visto una sesión tan original para generar ideas. Sin duda tendré en cuenta en un futuro muchas de las cosas que nos enseñó. Hablando de sesiones sobre creatividad. Aprovecho para mencionar la primera sesión con Juan Prego de Actitud Creativa. Me ha marcado especialmente una cosa que también pensaba que tenia interiorizada y que creo que tengo que seguí trabajando: El mindset. La actitud. En un ejercicio que hemos hecho he visto que sigo teniendo que convencerme que todo es posible, que no hay nada imposible. Hace tiempo que creo que se pueden hacer cosas muy grandes pero me he dado cuenta que aun me rindo demasiado pronto.
Este en realidad soy yo en el centro. Nuestro proyecto tiene que ver con
mobilidad urbana y a veces pedalear me ayuda a pensar mejor… ;-)

Como nota final de estos diez días, hoy hemos visitado el Rocket Space, un espacio de startups donde hemos tenido una sesión con Santiago Barreira del Spain Tech Center. La verdad es que hemos tenido varias presentaciones sobre lo que es Silicon Valley y en cada una de ellas aprendemos cosas nuevas. Por ejemplo, con Angelika nos focalizamos más en el networking y las conexiones; Con Xavi aprendimos sobre la experiencia al llegar aquí y el cambio de mentalidad; Con Sergi Herrero de BNP PARIBAS vimos unas comparaciones entre empresas españolas y las nuevas empresas tecnológicas (las comparaciones son odiosas…); y hoy con Santiago hemos podido aprender más sobre el sistema de Venture Capital y sobre los perfiles de profesionales en Bay Area. Destacar que el perfil predominante de emprendedor tiene alrededor de 35 años, que los ingenieros son solo un 11% (y no la mayoría como pensaba) y que su anterior puesto en una empresa también era de emprendedor. La verdad es que estos datos me han parecido una buena noticia para mi pues aún i haber venido el año pasado tenia la idea que el perfil predominante era el de joven de 20-25 años, ingeniero y quizá saliendo de una startup grande.
En resumen, la experiencia está siendo espectacular y en pocos días ya he visto claro (y decidido) que este es mi sitio. Empieza la carrera para hacerlo realidad…
Aprovecho también para felicitar a todo el Staff de IMAGINE y, con su permiso, especialmente a Xavi Verdaguer por esta espectacular “life changing experience” que es IMAGINE. Silicon Valley visto en estas condiciones no tiene precio, tengo la premonición que con los años miraré atrás y veré este como un momento clave, y estaré siempre en deuda con Xavi y su equipo. Muchas gracias por abrirnos los ojos!!! :-)

PS: You can find more pictures here

JVR