IMAGINE – Primeros 8 dias

Saludos desde SiliCon Valley. La experiencia está siendo a día de hoy, sorprendente e intensa. Tuve la suerte de estar aquí durante una semana el año pasado gracias a la iniciativa YUZZ y pensaba que no me sorprendería tanto pero sigo alucinando. La ingente cantidad de startups y gente con ganas de cambiar el mundo me sobrepasa.
Haré un repaso rápido a algunas de las cosas que más me han marcado en los últimos diez días.
Una de las primeras cosas que hicimos fue visitar Stanford, en Palo Alto. I al igual que el propio centro de Palo Alto es una zona sorprendentemente tranquila a primera vista pero extremadamente activa si te fijas bien en lo que la gente está haciendo. Una cafetería en University Avenue o uno de las terrazas de Stanford puede tener decenas de jóvenes charlando com en cualquier otra parte del mundo pero si paras un poco atención te das cuenta que la gran maroma habla de tecnología y emprendeduria (aunque emprendeduria en si mismo no es un tema de conversación porque ya se da por sentada) y algunos incluso están negociando una ronda de financiación. De hecho, las cafeterías son una extensión de la oficina, sin ningún lugar a duda.

Cuando estuvimos en Palo Alto, también tuvimos las suerte de poder visitar la startup Waze. Se trata de una aplicación móvil para compartir la situación del trafico en tiempo real. Es una empresa de Israel pero que ya lleva un tiempo en Siicon Valley con una gran aceptación. De hecho, hace poco levantaron más de 60M$… sesenta millones! Tienen unas 10 personas trabajando en Palo Alto y algunas decenas programando en Israel. La oficina en Palo Alto es bastante modesta y, viendo la inversión, sorprende bastante. Nos recibió su VP, Di-Ann Eisnor y, al ser viernes, iba acompañada de su hija de 10 años y una amiga de su hija. Para nuestra sorpresa, la propia presentación de la empresa empezó de las manos de las propias niñas. Tenían un dominio sorprendente del vocabulario tecnológico y conocimiento del producto. Una cosa que a muchos nos dio mucho que reflexionar sobre la educación de los más pequeños en Silicon Valley…
En Palo Alto, tuvimos también una sesión sobre el ecosistema en el Valle y networking con Angelika Blendstrup. Tuve la suerte de conocer a Angelika el año pasado y me pareció una profesional de la comunicación espectacular. Su capacidad para sintetizar ideas y detectar tus fallos clave a la hora de expresarte son magistrales. De hecho, enseguida conecté con ella en LinkedIN, Facebook y Twitter (@angelikab) y os recomiendo que lo hagáis porque genera un contenido muy interesante. Por no decir que conoce a medio Silicon Valley…
También en Palo Alto, visitamos IDEO. La meca del Design Thnking. Un siito increíble donde aprender sobre el diseño basado en el usuario ya sea en cuanto a diseño industrial como sobre soluciones creativas en general. Fue un placer y un honor poder tener una sesión con tres de sus trabajadores, en especial con el catalán Alex Castellarnau. Personalmente, de IDEO me marcó la cultura de empresa especialmente abierta y creativa. Se anima a la gente a ser realmente diferentes y a ser muy proactivos. Alex nos contó que tienen una tarjeta de crédito con la que comprar cualquier cosa que consideren positiva para la empresa. La gente compra todo tipo de productos para muestra de materiales, en ocasiones gasta en alguna locura, y a veces con muy poco dinero consiguen mejores sustanciales. Un trabajador, por ejemplo, creó un sistema de poleas para colgar si bicicleta en el techo en lugar de dejarla aparcada. Ahora, todos los trabajadores cuelgan sus bicicletas mediante este sistema y no queda espacio desaprovechado. No puedo enseñaros una foto porque en esta zona estaba prohibido por temas de confidencialidad pero os aseguro que quedaba muy bien y parecía muy práctico. Quizá no es el mejor ejemplo teniendo en cuenta lo que ha conseguido la empresa pero me pareció representativo de la cultura de empresa.

Volviendo al centro IMAGINE en San Francisco, hemos tenido algunas sesiones especialmente interesantes. Nunca he sido un buen estudiante o sea que no os puedo dar los destacados de mis anotaciones porque nunca he tomado pero estoy continuamente pensando en algunas cosas que los mentores nos han enseñado. Una de estas sesiones fue con el hiper activo genial Javier Ideami. Mediante su sistema SpringKite te ayuda a generar ideas de la forma más inesperada. La verdad es que al final del día tenia la sensación que en lugar de cerebro tenia una esponja seca pero valió la pena exprimir tanto el cerebro. Aun y haber estudiado Publicidad y estar especialmente interesado en creatividad, nunca había visto una sesión tan original para generar ideas. Sin duda tendré en cuenta en un futuro muchas de las cosas que nos enseñó. Hablando de sesiones sobre creatividad. Aprovecho para mencionar la primera sesión con Juan Prego de Actitud Creativa. Me ha marcado especialmente una cosa que también pensaba que tenia interiorizada y que creo que tengo que seguí trabajando: El mindset. La actitud. En un ejercicio que hemos hecho he visto que sigo teniendo que convencerme que todo es posible, que no hay nada imposible. Hace tiempo que creo que se pueden hacer cosas muy grandes pero me he dado cuenta que aun me rindo demasiado pronto.
Este en realidad soy yo en el centro. Nuestro proyecto tiene que ver con
mobilidad urbana y a veces pedalear me ayuda a pensar mejor… ;-)

Como nota final de estos diez días, hoy hemos visitado el Rocket Space, un espacio de startups donde hemos tenido una sesión con Santiago Barreira del Spain Tech Center. La verdad es que hemos tenido varias presentaciones sobre lo que es Silicon Valley y en cada una de ellas aprendemos cosas nuevas. Por ejemplo, con Angelika nos focalizamos más en el networking y las conexiones; Con Xavi aprendimos sobre la experiencia al llegar aquí y el cambio de mentalidad; Con Sergi Herrero de BNP PARIBAS vimos unas comparaciones entre empresas españolas y las nuevas empresas tecnológicas (las comparaciones son odiosas…); y hoy con Santiago hemos podido aprender más sobre el sistema de Venture Capital y sobre los perfiles de profesionales en Bay Area. Destacar que el perfil predominante de emprendedor tiene alrededor de 35 años, que los ingenieros son solo un 11% (y no la mayoría como pensaba) y que su anterior puesto en una empresa también era de emprendedor. La verdad es que estos datos me han parecido una buena noticia para mi pues aún i haber venido el año pasado tenia la idea que el perfil predominante era el de joven de 20-25 años, ingeniero y quizá saliendo de una startup grande.
En resumen, la experiencia está siendo espectacular y en pocos días ya he visto claro (y decidido) que este es mi sitio. Empieza la carrera para hacerlo realidad…
Aprovecho también para felicitar a todo el Staff de IMAGINE y, con su permiso, especialmente a Xavi Verdaguer por esta espectacular “life changing experience” que es IMAGINE. Silicon Valley visto en estas condiciones no tiene precio, tengo la premonición que con los años miraré atrás y veré este como un momento clave, y estaré siempre en deuda con Xavi y su equipo. Muchas gracias por abrirnos los ojos!!! :-)

PS: You can find more pictures here

JVR

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